Сліди давніх часів

Давним-давно, в незапам’ятні часи жила у великому лісі левиця по …

19.11.2017

Сліди давніх часів

Дракони не плачуть

Давним-давно, в незапам’ятні часи жила в Великому Лісі левиця по імені Луанна. Хоча правильніше було б сказати, що жила вона на околиці лісу, там де він рідшає, а потім і зовсім закінчується, переходячи в Безкраї Степу. Луанна вже вийшла з юного віку, але назвати її старою було б передчасно. Правильніше було б сказати, що вона була в самому розквіті сил. У свої неповні п’ять років вона встигла побувати матір’ю, але її материнське щастя тривало недовго. Батько її дітей загинув в сутичці з левами з іншого прайду, що вторглися на його територію, а левенят розтерзали переможці. Луанна зробила все, що могла — з п’яти ворогів залишилися в живих тільки троє, але потім їй, пораненої і втомленою, довелося рятуватися втечею. З тієї страшної ночі пройшов вже рік, шрами зажили, але Луанна так і не зважилася стати матір’ю вдруге, відкидаючи одне за іншим надходили їй пропозиції. Одного дуже нахабного і нетямущого самця їй довелося навіть злегка потріпати, щоб він вразумел, про що вона тлумачить. До Луан щільно приліпилося прізвисько «Дивна» і кількість цікавих пропозицій різко зменшилася. Її залишили в спокої, чого вона, власне, і хотіла.

Неподалік від того місця, де мешкала і полювала левиця, в степу височів здоровенний пагорб, навіть більше схожий на скелю. На вершині пагорба жив дракон. Луанна часто бачила його: коли вона рано вранці повертався з полювання, сита і задоволена, дракон тільки вилітав на неї. Видовище було настільки вражаючим, що майже кожного разу Луанна сповільнювала кроки, намагаючись не пропустити його, хоча бачила це багато разів. Величезний синяво-чорний дракон повільно розпрямляв свої крила і неквапливо зсковзував вниз, падаючи майже до самої землі і коли вже здавалося, що він вдариться об землю і переламає собі всі кістки, його крила приходили в рух і дракон взмифвал вгору, робив кілька кіл над пагорбом і зникав в блакитному небі. Дракон вилітав на полювання не частіше разу на тиждень, а весь інший час, мабуть, спав у своєму гнездовіще.

Але ось одного разу вдень Луан розбудив страшний рев. Виглянувши з кущів, вона побачила двох драконів, що кружляють над пагорбом. Те, що вона спочатку прийняла за смертельну сутичку, виявилося шлюбним танцем — її сусід виявився самкою. І через деякий час, по тому, наскільки частіше дракониху стала вилітати на полювання, Луанна зрозуміла, що у неї з’явилося потомство.

Мабуть, зрозуміла це і дракониху, тому що, набравши висоту, вона розвернулася і випустивши кігті, кинулася на таран, видихнувши при цьому потужний струмінь полум’я. Поранення дало про себе знати — вона промахнулася, а ось коричневий самець — немає: його полум’я випалило їй частину черева і пів-крила. Але зробивши це, він не встиг піти з-під удару — її кігті вп’ялися в його незахищене черево і штовхнули до землі. Коричневий забив крилами, намагаючись вирватися зі смертельних обіймів самка знову видихнув Вламі, випалюючи їй інше крило. Але це вже не могло врятувати його — зчеплені намертво дракони каменем кинулися до землі. Пролунав сильний глухий удар, пронизливий крик болю і все стихло. Кілька миттєвостей Луанна стояла на місці, як вопанная, заціпеніло дивлячись в небо, в якому тепер не було нічого, крім хмар, а потім побігла до місця сутички.

Три дракона лежали зовсім поруч. Зелений не подавав ніяких ознак життя, коричневий здох прямо на очах левиці, а чорна (разюче, але факт!) Була ще жива. При наближенні Луан її очі откридісь, вона подивилася на левицю довгим сумним поглядом, прошепотіла: «Дитинча … на пагорбі … спаси …» та й умерла. Левиця довго стояла над мертвим тілом драконихи. Потім вона розвернулася і попрямувала в бік пагорба. За спиною незабаром пролунали чавкають звуки і божевільний регіт гієн — падальщики збиралися на небачений бенкет .. В небі один за одним почали виникати стерв’ятники — битву і особливо її результат бачили багато і бажаючих поласувати свіжою драконіной було досить.

Поблизу пагорб виявився не таким вже й крутим. За кілька хвилин Луанна подолала його і увійшла в деяку подобу печери, в якій ще недавно жила дракониху. Перш ніж увійти, Луанна прінюхаласьі прислухалася — в печері явно хтось був. Обережно увійшовши всередину, вона озирнулася і погляд її зустрівся з взгдяд величезних, які здавалися бездонними чорних очей дракончика, який лежав на підстилці з сіна в одному стрибку від левиці.

Хто ти ? — подав голос дракончик.

Я — Луанна — важливо сказала левиця. — А хто ти ?

Я- Алдар — дитинча знову спробував встати і в цей раз це йому вдалося.

А ти не ворог? — стурбовано запитав він.

Ні, я не ворог — усміхнулася Луанна. — Твоя мати просила провідати тебе.

Мамо ? Де вона ? Що з нею ? Я чув якісь дивні звуки …

Твоя мати мертва, Алдар — сумно відповіла Луанна. — Вона загинула, захищаючи тебе і … — тут Луанная помітила ще одне дитинча, що лежить в кутку печери і замовкла.

Це Тиса, моя сестра — сказав Алдар. Вона вмирає. — Він стояв, вчепившись кігтями в землю і впершись у неї кінчиками крил, його очі розгублено дивилися на Луан.

І що ж тепер робити? — так само розгублено запитав він.

Підемо, малюк. Я подбаю про тебе. — сказала Луанна після хвилинної паузи.

Алдар зробив крок до виходу, але тут же зупинився.

А Тиса? Адже ми не можемо кинути її тут?

Залиш її, Алдар. Ми нічим не можемо допомогти їй. Їй судилося піти — оіказала Луанна.

Можна хоча б я врятую її від мук — ледь чутно запитав Алдар.

Луанна мовчки кивнула і вийшла з печери. За її спиною пролунав легкий хрускіт і незабаром сумний Алдар, погойдуючись і чіпляючись крилами за стінки, виник поруч з нею.

А чому ми не можемо залишитися тут, Луанна? — запитав він.

Тому що хто-небудь може прилетіти сюди і завершити розпочате — відрізала Луанна, обережно спускаючись з пагорба. Алдар мовчки пошкандибав слідом.

Я тобі що сказала, Алдар? — гаркнула розлючена левиця. — Сидіти і нікуди не висовуватися!

Але тебе так довго не було. У мене затекли м’язи. Та й літати мені треба учіьтся — виправдовувався дракончик, не виявляючи ні найменшого страху перед левицею, здатної зламати йому шию одним ударом лапи.

Луанна переварила сказане ним, повільно остигаючи. По суті, Алдар мав рацію і вона неохоче визнала це.

Я принесла пожерти. Ти, напевно, голодний.

Ага — радісно вигукнув Алдар, зрозумівши, що буря минула.

Апетит у дракончика виявився відмінний. Якби не втручання Луанна, він зжер би антилопу цілком, причому з кістками, а вона б залишилася голодною.

А тепер давай спати — сказав левиця, влаштовуючись зручніше.

Але я не хочу спати — заскиглив Алдар.

Я сплю, ти спиш. Якщо я не відпочину, будеш завтра сидіти голодний — сказала Луанна і закрила очі.

Алдар з глибоким зітханням ліг поруч і теж закрив очі. Настала тиша (якщо, звичайно, можна назвати ніч в лісі тихої).

Так вони і жили — ночами Луанна полювала, а Алдар учився літати, вдень вони відпочивали від нічних праць. Перший час, йдучи на полювання, левиця дуже турбувалася за його життя, цілком резонно побоюючись, що беззахисний дракончик — дуже ласа здобич, навіть для шакалів і гієн, не кажучи вже про левів.

Але одного разу, повернувшись з полювання, вона побачила що стояв посеред галявини Алдара, а поруч з ним — обвуглену тушу гієни. Дракончик був помітно розгублений, хоча і намагався приховати це.

Що трапилося, Алдар? — грізно запитала Луанна.

Та нічого особливого — безтурботно відповів він.

І давно ти вмієш видихати полум’я? -поінтересовалась вона.

Так … я .. не давно … в перший раз взагалі — затинаючись, відповів Алдар.

Ду-уже цікаво — сказала левиця, помацавши лапою обвуглену і ще досить теплу тушку. — Ефектно, але нераціонально. Стільки м’яса пропало даремно.

Я не хотів. Це вийшло випадково — виправдовувався Алдар.

Мені колись з тобою сперечатися — втомлено промовила левиця. — Я хочу їсти і спати. Якщо ти хочеш займатися цим — займайся, але не підпали мені шкуру. Вона пішла, волочачи за собою лань.

Минуло несклько місяців. Настала осінь. Хоча погода тут, на кордоні Великого Лісу і безкраїх степів, була значно м’якше, ніж на півночі, а снігу не бвло зовсім, левиця готувалася до важких місяців — велика частина дичини йшло на південь, а порожніх полювань ставало все більше. Дракончику ж потрібно все більше і більше їжі — він ріс не по днях, а по годинах. Літати він навчився і по ночах, замість стрибків ч дерева, виробляв фігури вищого пілотажу в небі. І кожен раз, коли в небі з’являлися дракони, погляд його ставав сумним. Йому ставало тісно. З маленького незграбного двометрового дитинча незрозумілою забарвлення він вимахнув в двометрового синяво-чорного (як і його мати) дракона, який вміє добувати собі їжу і постояти за себе в сутичці.

Луанна знала, що скоро, дуже скоро він полетить, але коли прокинувшись одного ранку, вона не виявила його поруч, це було для неї несподіванкою. Але ввечері того ж дня він повернувся. Вона тягла важку оленячу тушу додому, як раптом прямо перед нею виникло щось чорне і велике. Левиця випустила видобуток і позадкувала назад, готуючись до бою, як раптом зрозуміла, що перед нею Алдар.

Давним-давно, в незапам'ятні часи жила у великому лісі левиця по ...

Він вигнув свою довгу шию і опустив голову так, що його очі опинилися на одному рівні з її.

Я прилетів попрощатися — сказав він. Його голос був таким же сумним. Як і очі. — Прости, але мені треба летіти.

Я все розумію. Звичайно, лети. Удачі тобі. — сказала левиця, відвівши погляд.

Я повернуся. Не знаю, коли, але я обов’язково повернуся. — З цими словами він різко відштовхнувся від землі, розправив крила і легко злетів у небо. Зробивши кілька кіл, він видихнув полум’я, видав радісний рев і полетів.

Левиця проводжала його поглядом, поки не маленька чорна точка не розчинилася в сутінковому небі. Потім вона схопила видобуток і побрела в спорожніле лігво.

Минуло кілька років. Луанна нарешті прийняла залицяння одного симпатичного молодого лева і народила трьох дитинчат — двох самок і самця. Одну з самок вкусила змія і вона померла, друга, забравшись занадто високо на дерево, звалилася звідти і зламала собі шию. У Дуань залишився тільки одне дитинча, якого вона назвала Алдаром. Алдар-молодший ріс дуже швидко, обіцяючи стати могутнім і красивим левом. Іноді вечорами, після ситної вечері, Луанна розповідала йому про драконів, про битву над пагорбом, про Алдар. Левеня просто обожнював історію про битву над пагорбом і готовий був слухати її безліч разів. І кожен раз, коли історія добігала кінця, він низько схиляв голову, як ніби згадуючи загиблу самку.

Одного разу, повертаючись з полювання, вона почула дивні звуки, що доносяться з боку її лігва. Вона кинула видобуток і помчала що є сил. Її найгірші підозри підтвердилися — левеня, зіщулившись, сидів посередині галявини, оточений чотирма левами, одним — постарше, з сивою гривою і трьома молодшого віку. Луанна вихором увірвалася в центр кола і затуливши левеняти собою, грізно рикнула:

Що вам тут треба?

Які ми грізні — посміхнувся старий лев.

Луанна пильно подивилася на нього.

Я тебе знаю. Ти вбив моїх дитинчат.

Так, це був я — задоволеним тоном сказав він. — Ти тоді дуже швидко втекла від нас. Я захотів перед смертю побачитися з тобою ще раз.

На цей раз я не втечу.

Я знаю — погодився він і стрибнув.

Луанна була готова до цього. Одним плавним відпрацьованим рухом вона пішла з лінії його стрибка, одночасно схопивши левеняти зубами і перекинувши його через оточуючих їх левів прямо в кущі. Левеня миттю зорієнтувався в ситуації і спритно видерся на найближче дерево. Але його ніхто і не переслідував — вся увага левів зосередилося на Луан. Стрибок старого лева виявився останнім у його житті -потужний удар двох передніх лап левиці припечатав його до землі, а в наступну мить левиця перегризла йому горло. Але інші леви не стояли без руху і, на відміну від нього не збиралися вмирати. На галявині почався танець — повний смертельної загрози, але зачаровує своєю красою. Ліс навколо притих, а сидить на дереві левеня великими, повними жаху очима дивився на те, що відбувається внизу.

Щоб відвести ворогів подалі від дитинча, левиця прослизнула між ними і метнулася в бік степу. Леви пішли за нею. Першого зустрів потужний удар кігтями, распоровшего йому морду і засліпив на одне око. Його удар у відповідь, хоча і досяг мети, виконавши довгі криваві борозни на шкурі левиці, не зміг збити її з ніг. Коли на неї стрибнув другий лев, вона відскочила в бік і завдала удар, який зламав йому шию. Але в цей момент третій лев вчепився їй в спину і вони покотилися по землі з риком і дряпаючи. Бій закінчився перемогою Луан — один лев лежав зі зламаною шиєю, другий — сліпий на обидва ока, помирав від втрати крові, а третій, хроммая на дві лапи, шкутильгав в сторону лісу. Але їй дісталося не менше — праве око заплив, з глибоких ран на спині і на животі цівками витікала кров, передні лапи погано слухалися, її хитало від слабкості. І коли вона побачила двох, абсолютно цілих левів, неквапливо прямували до неї з боку лісу, вона зрозуміла, що шансів вижити залишилося дуже мало. Шерсть левиці встала дибки, вона застережливо загарчав. Леви, не звертаючи на це ніякої уваги, все так же спокійно наближалися, а потім один з них стрибнув Але в цей момент, коли кігті його вп’ялися в тіло левиці, їх накрила величезна тінь, а в його спину теж вп’ялися кігті, але не в приклад довше його власних. Лев безсило загарчав, намагаючись вирватися, але кігті увійшли ще глибше, а потім він відчув, як злітає вгору, все вище, вище, вище … а потім кігті розтиснулися і він із запаморочливою швидкістю полетів вниз. Найсильніший удар об землю миттєво вибив з нього дух. Другий лев зібрався тікати, але за мить перетворився на живий факел і впав на землю, догоряючи.

Дракон приземлився поруч з лежачою на землі левицею. Вона насилу підняла голову і глянула на нього — він був справді величезний. Колосальний чорний моноліт з такого ж розміру крилами і потужними м’язами, що перекочуються під гладкою шкірою — він був ще більше своє матері.

Яким. ти став . великим. Алдар — кожне слово завдавало Луан біль. Вона відчувала, як крапля за краплею життя випливає з неї. У неї не було сил навіть встати.

Я повернувся. Але я повернувся занадто пізно. — Величезні очі Алдара, полниепечалі і співчуття, дивилися в її очі, в яких він бачив біль і страшну втому.

Ні. все добре . я не . хотіла б . померти старою. старою. а об. цей бій. складатимуть. легенди.

Прости мене, Мамо — Уперше в житті сказав їй Алдар

Немає за що . прощати. спаси. дитинча. в лісі . його звуть . Алдар. прощай. син .

Очі левиці закрилися, а голова впала на витягнуті лапи. Вона була мертва.

Джерело: Давним-давно, в незапам’ятні часи жила в Великому Лісі левиця по імені Луанна

Також ви можете прочитати